Martha Ogochukwu. Nigeria


02/06/2020

Martha Ogochukwu est diplômée en sciences politiques et a été bénéficiaire du programme de bourses Learn Africa en 2018-19, grâce auquel elle a étudié une maîtrise en sciences politiques à l’ Universidad Autónoma de Barcelone (UAB). Elle vit à Wukari, Taraba State, où elle est professeur assistant à l’Université fédérale de Wukari et espère être promue lorsqu’elle obtiendra son certificat de maîtrise de l’UAB

Les Nigérians ne croient pas que les autorités gèrent la situation avec compétence et transparence

Martha Ogochukwu NigeriaQuelques mois seulement se sont écoulés depuis la découverte de la pandémie mondiale mortelle de Covid-19 ; mais, malheureusement, les effets déstabilisants de cette crise sans précédent font payer un tribut insupportable à tous les aspects de l’existence humaine. Comme partout ailleurs dans le monde, le Nigeria n’est pas à l’abri de ce fléau et des graves conséquences qui l’accompagnent.

Le Nigeria a enregistré son cas index dans le hub commercial et la ville la plus peuplée du pays, Lagos, le 27 février 2020. Il s’agissait d’un cas importé d’Italie. Depuis lors, nous avons assisté à ce qui a commencé par une lente augmentation du nombre de cas contaminés jusqu’à une escalade phénoménale en très peu de temps. En date du 26 mai, le Nigeria a signalé un total de 8344 cas confirmés, dont 2385 se sont rétablis et 249 sont morts – le Nigeria est le quatrième pays sur la liste des pays à haut risque en Afrique.

C’est effrayant, je sais, mais venons-en à ce que fait le gouvernement pour s’attaquer de front à la situation

Les efforts du Nigeria pour aplatir la courbe du Covid-19

  • Un groupe de travail présidentiel a été mis en place avec des pouvoirs extraordinaires pour mener la lutte contre le Covid-19 et le Centre nigérian de contrôle des maladies (NCDC) reçoit un soutien pour renforcer ses opérations. De la même manière, lorsqu’ils signalent un cas index dans un État, les gouverneurs des États reçoivent des fonds du gouvernement central pour les aider à ralentir la propagation du virus dans leurs différents États.
  • Le 30 mars, le gouvernement nigérian a mis en place un confinement complet de deux semaines dans trois grandes villes – Abuja (le territoire de la capitale fédérale), Lagos et Ogun – et peu après, les gouvernements des États ont suivi le mouvement avec différentes versions de confinement dans leurs États respectifs. Ces restrictions sont toutefois progressivement assouplies par étapes pour amortir les effets austères que la fermeture apportait à notre économie. Dans ces grandes villes, les gens (qui ne travaillent pas à domicile) peuvent désormais vaquer à leurs occupations quotidiennes de 6 heures du matin à 20 heures seulement, après quoi un couvre-feu est imposé pour la nuit. En attendant, les règles de distanciation sociale restent primordiales et les masques faciaux sont obligatoires. Les vendeurs et les institutions de produits de première nécessité sont tenus de fournir de l’eau, des savons et des désinfectants pour les mains aux clients à l’entrée. Là où j’habite, où les 15 cas confirmés ont tous été guéris, nous avons maintenant les vendredis, samedis et dimanches pour vivre normalement, y compris pour aller dans les lieux de culte. Cependant, les écoles et de nombreuses institutions publiques sont toujours fermées.
  • Afin de garantir le strict respect des ordres de quarantaine, nos forces de l’ordre ont été déployées dans les rues. Il existe également des tribunaux mobiles dans différents États du pays, qui poursuivent les contrevenants et leur infligent des amendes sur place.
  • Le gouvernement a interdit tous les vols internationaux afin d’empêcher l’importation de nouveaux cas. L’extension des interdictions de vol se poursuit au fur et à mesure des événements. Cependant, les Nigérians pensent que cette directive est arrivée assez tard car nous avions enregistré de nombreux cas d’importation avant l’interdiction.
  • Des tests Covid-19 sont effectués chaque jour et révèlent une augmentation exponentielle du nombre de nouveaux cas confirmés par heure. Jusqu’à présent, nous avons environ 46 803 échantillons testés. Il s’agit clairement d’un pourcentage infime par rapport à notre population de plus de 200 millions d’habitants.
  • Des programmes d’information ont été lancés pour sensibiliser les masses aux dangers du virus et à la nécessité de respecter les règles de sécurité, bien que la fiabilité de ces programmes soit très discutable étant donné le niveau d’ignorance des dommages que le virus peut causer chez les gens.

Certaines persones pensent que les rapports sont faux

Cela dit, les Nigérians ne croient pas que les autorités gèrent la situation avec compétence et transparence. Pour beaucoup d’entre nous, nous sommes habitués à nous tourner vers nous-mêmes plutôt que vers le gouvernement pour notre propre sécurité. Il suffit de dire que nous avons un passé de méfiance et de manque de confiance dans notre système politique ; il n’est donc pas surprenant que les Nigérians pensent que les rapports Covid-19 sont de fausses statistiques et une occasion de détourner des fonds publics. Par exemple, les gens se demandent pourquoi nos politiciens qui ont été testés positifs annoncent publiquement leur statut (et se rétablissent en quelques jours) alors que l’identité des plus de 8000 cas positifs signalés est dissimulée. Pour cette raison, de nombreux Nigérians ne se soucient pas de la distanciation sociale et des autres mesures de sécurité.

Des millions de personnes ont faim

De même, le Nigeria a accumulé de nombreux fonds grâce aux dons de Nigérians bien intentionnés et d’autres donateurs internationaux. Pourtant, nous ne voyons pas beaucoup de ces fonds être mis à profit pour lutter contre le Covid-19. Des millions de personnes ont faim et nous entendons notre gouvernement prétendre constamment partager les ressources avec les Nigérians pauvres et vulnérables ; mais nous voyons à quel point cela est faux, à en juger par le fait qu’ils ne disposent même pas d’un registre social permettant de déterminer la formule de partage. Personnellement, je ne connais personne qui ait bénéficié des plans d’intervention sociale. De plus, nous n’avons pas beaucoup de centres de dépistage et d’isolement ; les kits de dépistage et autres équipements médicaux sont rares.

Bien que les efforts du gouvernement pour lutter contre le Covid-19 soient limités, nous avons des nouvelles qui font le tour de la question de la possible réouverture des écoles en juin. Nous sommes particulièrement inquiets à ce sujet car nous apprenons de manière traditionnelle – en classe – au mieux et ne pouvons pas nous permettre de « mettre en danger » la santé publique.

Mais pour l’instant, comment la nouvelle maladie du coronavirus nous affecte-t-elle en tant que peuple ?

  • La faim semble être l’effet le plus répandu de la pandémie au Nigeria, plus encore que la pandémie elle-même. La plupart des Nigérians dépendent largement de leurs revenus quotidiens pour survivre, mais depuis le confinement, les gens ne peuvent plus sortir pour se débrouiller seuls et pour leur famille. Pire encore, il n’y a aucun espoir que le gouvernement les nourrisse. Il existe de rares cas de paquets de nourriture distribués par les gouvernements des États aux « pauvres », mais même ces aides ne sont que des miettes car les fonctionnaires gardent le meilleur pour eux.

Pour être juste, certaines personnes et organisations caritatives renflouent de temps en temps les gens. Pour certains qui n’ont pas la chance d’être bénéficiaires, ils défient les restrictions de confinement juste pour pouvoir manger et sont soit agressés par les forces de l’ordre, soit punis d’une autre manière. En outre, les vols à main armée et le banditisme ont augmenté en conséquence, et les populations pauvres en sont toujours les victimes.

  • L’économie se détend progressivement, mais comme les frontières étrangères – et même intérieures – sont toujours fermées, les affaires ne vont toujours pas comme d’habitude, et la faim continue donc à ravager les masses.
  • Le taux de chômage est monté en flèche, passant d’environ 16 % avant la pandémie à un taux écrasant de 33,9 % du jour au lendemain. De nombreux Nigérians ont perdu leur emploi et beaucoup d’autres sont confrontés à des réductions salariales défavorables de la part de leurs employeurs. Dans le secteur privé, la plupart des travailleurs – en particulier les enseignants des écoles privées – ont été abandonnés depuis la fermeture en mars, sans aucune rémunération ni même de colis alimentaires. Pourtant, les prix des biens et des services ont continué à tripler de façon exponentielle, quoi qu’il en soit.
  • Il existe une inégalité dans l’éducation. Alors que de nombreuses écoles publiques ont été fermées, une élite d’écoles privées a depuis commencé l’apprentissage en ligne. Elles sont en mesure de le faire parce qu’elles disposent des installations et des ressources nécessaires, et que les parents de ces élèves sont tout aussi capables et suffisamment sophistiqués pour s’adapter à la tournure des événements. Ils peuvent s’offrir un internet stable et une électricité constante, mais pour la majorité des gens, c’est un luxe. Et même au cas où cela serait possible, de nombreux enseignants, étudiants et leurs parents/tuteurs ne sont pas familiarisés avec l’informatique et il faudrait donc plusieurs mois avant qu’ils ne se familiarisent avec cette technologie.
  • Les orphelins et les personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays ne sont pas épargnés dans cette crise. Suite aux cas de Covid-19 dans certaines régions du nord du Nigeria, des centaines d’orphelins qui vivent dans la rue ont été renvoyés dans leur État d’origine, mais ce n’est pas ce qu’il semble, car leurs prétendus États les renvoient en prétendant qu’ils ne peuvent pas confirmer leur identité. Il est triste que ces enfants innocents soient ballottés de cette façon pendant plus de 24 heures en transit et probablement sans nourriture ni eau.
  • Pour dire l’évidence, l’eau potable, l’électricité stable et la connexion internet restent un luxe pour beaucoup d’entre nous. Dans ma région, nous avons plus de coupures de courant que de lumière et un accès insuffisant au réseau.

C’est la triste réalité à laquelle nous sommes confrontés en ce moment. Bien qu’avec quelques légères variations, je pense que les effets de Covid-19 au Nigeria suivent une tendance similaire à celle du reste du monde. Si l’épidémie met en évidence les failles de notre système, elle nous donne l’occasion de mettre à l’épreuve notre humanité, notre créativité et notre finesse. Si notre gouvernement se soucie du peuple, c’est le moment de le prouver en comblant ces lacunes. Nous attendons de voir comment les choses vont se dérouler dans les semaines à venir. Espérons que le monde vaincra ce monstre et que nos vies reviendront à la normale.

Je vous tiendrai au courant de l’évolution des événements. D’ici là, restez en sécurité !

Traduit par Paola Fourcaud

 

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